Le célèbre directeur de la photographie Roger Deakins CBE, ASC, BSC donne son avis sur l’ALEXA Mini LF, les objectifs Signature Prime et le stabilisateur TRINITY, qu’il a tous utilisés sur le nouveau film du réalisateur Sam Mendes, «1917».

Deakins est un utilisateur de matériel de caméra ARRI depuis longtemps. Il a commencé avec l’ARRIFLEX 35BL 4 dans les années 1980, est passé à l’ARRIFLEX 535 B dans les années 1990, à l’ARRICAM dans les années 2000 et a fait la transition vers le numérique avec l’ALEXA dans les années 2010. Son dernier film, «1917», marque une autre progression significative; c’est la première incursion de Deakins dans la cinématographie grand format.

«Ce format, pour moi, ressemble plus à mon appareil photo», dit-il. «J’ai toujours été photographe, vraiment, depuis que j’étais assez jeune. Je me sens donc plus familier avec ce format et ce genre de profondeur de champ qu’avec le [Super] 35 normal. »

Son expérience avec la photographie 35 mm, qui est du même format que les caméras grand format comme les ALEXA LF et Mini LF, signifiait que Deakins avait une idée instinctive du comportement des différentes focales. « C’était le sentiment que vous pouviez filmer avec un objectif plus long, obtenir moins de profondeur de champ, tout en conservant la largeur de vue », dit-il. « Je n’aime pas cadrer des gros plans de personnes avec des focales larges. Un 40 mm est très confortable, je pense, pour un gros plan, à moins que vous ne vous rapprochiez beaucoup. Et c’est ce qui m’a attiré là-dedans, vraiment, l’idée de filmer sur un 40 mm, mais d’obtenir la largeur – d’obtenir le fond en même temps ».

Pensant que le plus grand format pourrait être une option intéressante pour «1917», Deakins à fait des tests avec l’ALEXA LF. «J’ai été surpris par la différence de qualité entre un ALEXA standard et la LF», note-t-il. « Si vous l’étudiez réellement sur grand écran, c’est remarquable, la différence de qualité ainsi que la transition aux flous, et la subtilité des tons. C’est ce qui m’a le plus frappé, en fait. »

Un autre avantage majeur du système grand format ARRI pour Deakins est la performance en basse lumière et l’absence de bruit numérique. «J’ai été époustouflé, avec la LF, par la différence si vous tournez à 1 600 [EI] ou 3 200», dit-il. «Je sais qu’on peut toujours sous-exposer, mais il devrait y avoir quelque chose comme un réglage à 4 800, car c’est remarquable, la qualité d’image. Oui, vous obtenez une certaine quantité de bruit à 3200, mais c’est minime. Sur un futur film, je pourrais tout à fait m’imaginer filmer le tout dans ce réglage, pour avoir ce petit bruit. »

De l’ALEXA Mini LF il dit: « C’est l’une des plus petites caméras que j’ai jamais utilisé jusqu’à présent,… c’est une belle pièce de design », dit-il, «J’aime que les caméras soient petites et intimes. J’aime filmer avec une petite équipe et j’opère moi-même. Je ne veux pas que la technologie et la présence de l’équipe de tournage écrasent la scène, donc je pense qu’il est naturel que les caméras deviennent plus petites. Cela vous donne plus d’occasions de déplacer la caméra et d’explorer ce que vous pouvez en faire. » Parallèlement au test de l’ALEXA LF, Deakins a également testé les objectifs Signature Prime d’ARRI, spécialement conçus pour la cinématographie numérique grand format. Il raconte «…. nous avons fait beaucoup de tests avec différents objectifs, mais pour moi, les Signatures sont les plus propres que j’ai vues. «  »Je n’aime pas le vignettage; Je n’aime pas le pompage quand je change de change le point », poursuit Deakins. «Je veux le plus net, le plus propre; Je veux un objectif qui montre le monde, ou enregistre le monde, comme je le vois, c’est-à-dire que j’ai une assez bonne vue, donc c’est assez net. L’image produite par la LF et les Signature Prime ressemble plus à ce que mes yeux voient qu’à tout ce que j’ai connu jusqu’à présent.  » Pour des scènes plus lumineuses, Deakins a utilisé les filtres internes FSND (densité neutre à spectre complet) de l’ALEXA Mini LF. Et si nécessaire, il les a complétés avec des filtres FSND externes assortis fabriqués par ARRI avec les mêmes verres et revêtements de haute qualité. « Après 1,8 sur la plupart des ND, vous commencez à remarquer des changements dans la couleur et la qualité de l’image », dit-il. « Mais les NDs de la Mini LF sont très, très propres, et nous avions un ensemble des mêmes NDs à placer devant l’objectif … J’étais vraiment content avec ça. »

ARRI TRINITY sur “1917”

Un autre élément de la technologie ARRI que Deakins a essayé pour la première fois en «1917 » était le stabilisateur de caméra TRINITY, qui permet un travail de caméra fluide et mobile. Il commente : «La particularité du TRINITY c’est la facilité avec laquelle vous pouvez monter et descendre. Vous pouvez faire un plan fluide ; vous pouvez filmer les pieds de quelqu’un qui marche et remonter leur dos et ensuite vers l’avant. Il y a des choses que vous ne pouvez pas faire avec un Steadicam, et si vous le faisiez sur un Aerocrane avec une télécommande, cela prendrait énormément de temps pour intaller les rails. L’une des choses qui m’a vraiment attiré vers le TRINITY aussi, c’est le fait que c’est une image très stable. Il ne flotte pas comme un Steadicam; il y a quelque chose d’un peu plus solide. Cela semble être moins problématique dans le vent, par exemple. »Alors que l’interview touche à sa fin, Deakins reprend l’ALEXA Mini LF une fois de plus et réfléchit à l’avenir du développement des caméras. « Combien seront-elles plus petites? C’est ce que je veux savoir », dit-il. « En vieillissant, elles deviennent plus petites et plus légères, c’est plutôt bien, vraiment. Je ne faisais pas beaucoup caméra à l’épaule avant, mais j’en ai fait un peu sur le dernier film, et je me suis dit : «Je n’aurais pas fait ça avec une BL», tu vois ce que je veux dire? » Pour plus d’informations, veuillez visiter www.1917.movie et www.rogerdeakins.com.